Wilai (bijnaam Gae) en haar man Peter zijn in 2007 met hun farm van start gegaan.

Het idee ontstond toen Wilai door de Ratchabat Universiteit in Loei werd uitgenodigd voor een lezing over internationaal toerisme. Een van de studenten stond op en zei dat er waarschijnlijk veel geld voor nodig zal zijn om aan de eisen van internationale toeristen te kunnen voldoen. Daarom zou het voor de lokale bevolking wellicht erg moeilijk zijn om om westerse toeristen naar deze provincie te halen. Wilai antwoordde dat het niet altijd noodzakelijk is om heel veel te investeren. Hierbij benadrukte ze dat juiste westerse toeristen graag het echte lokale leven willen ontdekken, van de natuur willen genieten en kennis willen maken met de tradities van de Thaise cultuur. Ook al heb je geen electriciteit, dan zou je zelfs zonder dat een mooi lokaal project kunnen opzetten, was haar antwoord. Zo werd als voorbeeld de basis gelegd voor de Sirila Farm, waarvan Wilai het land van haar moeder had geërfd, en niet over elektriciteit beschikt. De farm ligt op een afgelegen plek in de velden met rondom plantages.

 

Het eerste wat er diende te gebeuren was het 35.000 m2 groot zijnde land te ontdoen van wildgroei. Vele jaren was er niets gedaan met het land en zag het er inmiddels uit als een soort “jungle”. De tweede stap was het aanboren van een waterbron, 35 meter diep, zodat de farm over zijn eigen water zou kunnen beschikken. Verder was het idee om gewassen en bomen te verbouwen waar in Loei nog niet mee was ge-experimenteert. Dit zou als voorbeeld kunnen dienen voor boeren die veelal alleen maar rijst verbouwen en waar tegenwoordig niet meer genoeg mee wordt verdient. De eerste plantage bestond uit agar bomen (waarvan de olie voor de reukbaarheid van parfum wordt gebruikt). Maar gedurende de overstromingingen van 2011 was het land maandenlang drassig waardoor de wortels gingen rotten en de meeste bomen zijn gestorven. Wilai en Peter besloten vervolgens om te kiezen voor meer variatie en zo werden er onder andere  cashewnoten bomen, macademia bomen, koffie en dadelpalmen, citroen, fruitbomen en nog veel meer diversiteit gepland. Dit blijkt een goede keuze te zijn. Voor deze gewassen is weinig investering nodig en het heeft inmiddels de aandacht van boeren in de omgeving die met regelmaat komen kijken en worden er gratis stekjes weggegeven zodat ze er mee aan de slag kunnen.

 

Vervolgens werden er faciliteiten voor westerse toeristen aangebracht. Met de familie bouwden ze van natuurmaterialen hun restaurant “The Hut”. Het idee van “slapen bij de boer” is natuurlijk niet nieuw, niettemin kan worden gesteld dat de Sirila Farm in meerdere opzichten een uniek concept blijkt te zijn. Een opzet in deze vorm is niet eerder gedaan in Thailand. Het is ook een prachtig voorbeeld van hoe men zonder aangelegde elektriciteit toch veel kan bereiken en best comfortabel kan leven met dank aan de geplaatste zonnepanelen. Voorwaarde van dit concept is en blijft dat alles in eigen beheer wordt gedaan. Iedereen van de Thaise familie helpt en bouwt mee. Zo is deze boerderij met eigen handen van de grond af aan opgebouwd!

Zelfs de safaritenten zijn een eigen product van de familie en volledig eigenhandig gemaakt.

 

Reacties van gasten!

De meeste gasten weten niet wat ze precies kunnen verwachten. Wanneer ze op de farm “in the middle of nowhere” arriveren is het ook echt “in the middle of nowhere”, op een stuk land dat is omgeven door plantages en bergen. Velen noemen het een “klein paradijs” en zijn aangenaam verrast.  Daarnaast zeggen velen, na een bezoek en of verblijf, iets geleerd te hebben en dat je ook zonder alle materialistische dingen toch best comfortabel kan leven. Wilt u meer weten over de bevindingen van onze gasten, neem dan een kijkje in het gastenboek van deze website. Ervaring blijkt hier een openbaring!

About Us